Niukkanen, Juho

Juho Niukkanen (1888–1954) oli maalaisliiton vaikutusvaltaisimpia poliitikkoja etenkin 1920–1930-luvuilla. Kirvulainen Niukkanen nautti suurta kannatusta Kannaksella. Hän kuului eduskuntaan 1917–1933 ja 1936–1954. Niukkanen hoiti ministerintehtäviä yhteensä kymmenessä hallituksessa.

Niukkanen tuli tunnetuksi ammattipoliitikkona ja taktikkona, jonka siirrot herättivät myös närkästystä. Hän vaikutti presidentinvaalien tulokseen 1925 ja 1931 ohjaamalla Maalaisliiton valitsijamiesryhmän äänestyskäyttäytymistä.

Niukkanen toimi puolustusministerinä talvisodan aikaan. Hän vastusti rauhansopimuksen tekoa ja erosi tehtävästään. Niukkasen vaikutusvalta politiikassa väheni tämän jälkeen huomattavasti.