Pietari I

Pietari I (1672–1725) laajensi toimiessaan Venäjän keisarina itsevaltiaana johtamaansa imperiumia merkittävästi. Hänestä tuli Venäjän hallitsija nimellisesti 1682 ja käytännössä 1689.  Pietarin valtakaudella Venäjä valloitti Ruotsilta Viipurin ja Käkisalmen läänit sekä Baltian. Pietari I siirrätti valtakunnan keskuksen Moskovasta Nevan suistoon, jonne rakennettiin kokonaan uusi pääkaupunki. Pietari I pyrki uudistamaan Venäjää kovin ottein länsimaista saamiensa vaikutteiden innoittamana, mitä herätti myös tyytymättömyyttä.